Интересные факты о крокодилах


Крокодилы – одни из самых давних жителей нашей планеты. Все крокодилы – обитатели тропических и субтропических зон. Такое расселение дало возможность этим рептилиям выжить в эпоху «великого вымирания», поскольку именно в этих климатических зонах климат существенно не изменился. В наше время ареал обитания крокодилов охватывает весь тропический пояс планеты – от Австралии, Китая, Индии, Африки до Северной, Центральной и Южной Америки. Крокодилы относятся к водным пресмыкающимся, поскольку большую часть жизни они проводят в воде. У них хорошо развитые легкие, вмещающие много воздуха и позволяющие крокодилу несколько часов  не всплывать на поверхность. Этому служит и способность  переходить на экономный режим расходования кислорода, когда специальные регуляторы  « отключают» его подачу всем органам, кроме мозга и сердца.  Также у крокодилов хорошо развита координация движений, органы слуха и зрения. Они прекрасно видят под водой и на суше в любое время суток. А слух настолько острый, что позволяет услышать бесшумное передвижение пальмового краба. Тело крокодилов покрыто роговыми пластинами, за что их называют панцирными ящерами. Более 150 млн. лет проживания в воде развили у них  некоторые особенности строения. С помощью длинного сплюснутого с боков хвоста они двигаются под водой. Голова плоская и вытянутая за счет длинных зубных челюстей. Ноги  короткие и сильные, задние имеют плавательные перепонки. И ноздри и глаза размещены на верхней стороне головы, что позволяет крокодилам , выставив только голову, одновременно  дышать и следить за обстановкой вокруг. С особенностью строения глаз крокодила связано происхождение выражения «крокодильи слезы». Дело в том, что возле глаз располагаются специальные железы, через которые выводится избыток солей в организме крокодила. Поэтому и возникло поверье, что поедаючи свою жертву  крокодил плачет. Ноздри и ушные камеры крокодила снабжены клапанами, которые закрываются во время погружения в воду. В глотке имеется специальная завеса, которая перекрывает внутренние отверствия носоглотки и позволяет крокодилу открывать пасть в воде не захлебываясь.  Окрас крокодилов делает их малозаметными как в воде, так и на суше. Подавляющее большинство крокодилов – пресноводные обитатели. Но, к примеру, гребенчатого крокодила встречали  в открытом море за сотни миль от берега. Размеры крокодилов самые разнообразные: от 1,5м (гладколобый кайман, китайский аллигатор) до 10м (нильский крокодил). К крупным видам относятся также миссисипский  аллигатор, гребенчатый крокодил (до 6м), черный кайман (до 4,5 м).

Все крокодилы – хищники. Мощные челюсти и острые зубы не оставляют шанса на спасение попавшейся жертве. Основной пищей крокодилов является рыба, водоплавающие птицы, моллюски, ракообразные и т.п.  Благодаря  скорости и ловкости, крокодилы легко настигают жертву, а рыбу оглушают  ударом хвоста. Крупные виды крокодилов нападают на крупных животных в местах водопоя – буйволов, оленей и даже носорогов. Они опасны и для человека. Исключение составляют только гавиалы, которые и достигают 5-6 метров в длину, но питаются только рыбой. Они обитают в реках Индии, на островах Суматра, Калимантан. Древний обычай индусов хоронить усопших в священных водах Ганга привел к тому, что местные гавиалы стали пожирать трупы, но на живых людей они никогда не нападают.

На суше крокодилы не настолько быстрые и ловкие. Взрослые крупные особи могут развить скорость до 12 км/час и то на небольшой дистанции. Но и тут крокодил не безопасен – ударом своего мощного хвоста он может покалечить или убить крупное животное.

На счету крокодилов множество человеческих жертв. Особенно кровожадными являются гребенчастые крокодилы. Они нападают на людей не только вблизи водоемов, но и атакуют небольшие лодки, разбивая  их ударами хвоста или переворачивая. Широко известный случай с российскими матросами во время кругосветного путешествия Крузенштерна, когда они были взяты в настоящее кольцо атакующими гребенчастыми крокодилами.

Несмотря на свой угрожающий вид и агрессивность – крокодилы очень интересны для исследования и наблюдения.  К сожалению, варварское уничтожение крокодилов из-за высоко ценимой кожи, привело к тому, что из 21 вида  — 19 занесены в Красную Книгу. Со второй половины XX века создаются крокодильи фермы, что позволяет удовлетворить спрос на их шкуру и сохранить этих древних пресмыкающихся.

Рекомендуем прочесть:

Вся правда о Кошках
Интересные факты о Коалах
Собака друг человека?
Веселые панды
Правила ухода за домашними любимцами

Комментировать